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台湾小黑马AI晶片 收服鸿海、腾讯

作者: 来源:未知 2020-06-24

台湾小黑马AI晶片 收服鸿海、腾讯 年仅三十六岁的刘峻诚,在美国创立人工智慧物联网公司──耐能(Kneron),不到三年就注册十二项专利,拿下鸿海、腾讯等大单,并从美国红回亚洲。究竟刘峻诚是如何在AI领域中打出一片天?
 

过去一个月来,刘峻诚过着空中飞人般的生活,从美国旧金山、圣地牙哥、中国的北京、广东、深圳、杭州、上海,再到台湾的台北、新竹、台南等城市不断穿梭。接受《今周刊》专访这周,他甚至接连跑了上海、台北、北京、杭州四个城市,「我很小心地经营,希望能成功!」刘峻诚说:「时间和努力会证明一切。」

今年三十六岁的刘峻诚,二○一四年在美国圣地牙哥创办人工智慧(AI)新创企业──耐能(Kneron)。资本额仅三五○万美元的公司,展现了小而强的实力,短短就注册约十二项专利,还成功拿下安谋、鸿海、腾讯、华硕等大厂订单,今年可望损益两平,被视为从美国红回亚洲的人工智慧晶片IP小黑马。

而且, 据了解, 这匹小黑马吸引美国最大行动晶片龙头、中国电商龙头及台湾某晶片大厂高度注意,极可能参与耐能新一轮募资。九月下旬,哪些重量级A咖会成为耐能新股东,答案就会揭晓。

待过三星、高通 技能高超 软硬体技术兼备

回想起一路走来, 刘峻诚笑着回忆:自己从成功大学毕业后到美国念书,为了赚学费,周末只能抛弃玩乐、疯狂读书并争取助教资格,主动到每个实验室毛遂自荐。几年下来,他跟随加州大学至少四至五位不同的教授,「虽然辛苦,但却累积了我软体、硬体都懂的专业技能,现在回头看都化为养分。」

没想到,○八年结束辛苦的求学生涯,居然遇上百年一遇的金融危机,刘峻诚面试了三、四十家公司都找不到工作,一度心灰意冷,决定打算把家具捐给慈济会,整装回台时,却遇到一位老乡亲,把他介绍给在诺基亚(Nokia)工作的朋友。当时,诺基亚正好测试部门大裁员,改採外包,「从那时候起,我就帮诺基亚做软体代工。」这是刘峻诚的第一份工作。

一○年,刘峻诚进入国际企业三星(Samsung)工作。「当年三星非常强盛,我进入三星先进研发中心,负责发展较前瞻性的四至五年后的产品,像是软、硬体整合、3.5G手机开发、智慧型手机通讯传输技术开发等。」

只是, 待在国外多年的刘峻诚,心中有挥之不去的乡愁。两年后,他就跳槽回台湾晨星半导体工作,担任多媒体影音部技术副理,负责开发触控面板晶片与技术。期间发表了八项专利,协助奠定晨星半导体的技术基础,也让「很会发明专利、很会写论文」的他,渐渐打出名号。

一二年底,刘峻诚跳槽到美国高通(Qualcomm)多媒体研发中心,负责深度学习神经网路终端应用、自动辅助驾驶系统、3D人脸辨识等业务,视野变得更宽广。

刘峻诚感叹:「经历过大公司、小公司;韩国、中国、台湾、美国的企业,这些阅历都一次次地打掉我内心原有的框架,过程虽苦,但每打掉一次,就蜕变一次。」只不过,一路从三星、晨星到高通的历练,刘峻诚心中创业的种子却开始萌芽,「我们几个朋友想创造自己的家园!」

刘峻诚看好AI前景,一四年决心创业,锁定研发AI专用晶片IP及NPU(神经网络处理器)方案。刘峻诚解释:「一般晶片会依据功能和指令特别设计,因应适合的应用,概念就像:若是我们在路上开小车,就容易钻来钻去、也比较省油。同样的,现有晶片中,CPU主要是用来计算(Computation),GPU是用来绘图(Graphics),两者都不是设计来做AI。AI这一两年才开始热门,所以市面上还没有专用晶片,谷歌(Google)尝试做了一款AI专用晶片叫TPU,而我们尝试提供的NPU晶片, 比TPU更省电、功耗更低、效率更好。」

台湾小黑马AI晶片 收服鸿海、腾讯

腾讯与华硕的智慧车「神眼」车联网项目应用耐能的AI演算法,去年耐能创办人刘峻诚(图)也受邀在「腾讯云+未来峰会」上演讲。

携手华硕、安谋 抢进智慧车、无人机等市场

刘峻诚的NPU专利和测试结果成功发表在有「晶片设计奥林匹克」之称的ISSCC, 以及有「世界IC设计最高荣誉殿堂」美誉的《JSSC》等国际知名期刊论文上,奠定技术的可靠性。但公司规模小,所以无法自己做晶片,刘峻诚决定採取英国处理器硅智财龙头安谋(ARM)的商业模式:提供晶片设计图给客户,再收取IP授权金。

但要找到愿意採用的客户却难如登天。刚开始拜访客户时,刘峻诚备受质疑!「我曾经连续四个月每周去找同一个客户,都被奚落一番!」直到一六年初,中国腾讯注意到耐能的独特技术以及所开发的专利,主动上门谈合作。

刘峻诚帮腾讯研发智能导航、脸部识别等AI演算法,腾讯的智慧车「神眼」车联网项目就是运用耐能产品。去年下半年,鸿海集团技术长陈杰良也找上刘峻诚一同探讨机器人与工业4.0 相关研发,双方开始合作,协助鸿海开发家用机器人及物联网晶片软硬整合方案。

耐能的AI演算法逐渐打出业界口碑,近期刘峻诚还与华硕洽谈,或用耐能的AI软硬整合模组提升华硕机器人Zenbo的语音与场景识别力,而经纬航太发展智能农业用的无人机,也内嵌耐能AI软体来提升农业统计与规画能力。不仅如此,刘峻诚透露,安谋计画未来的CPU将搭配耐能NPU,上面再架设AI软体平台,成为一个软硬整合的模组来包裹销售,如此一来,耐能产品透过安谋的销售管道,数量将大跃进!刘峻诚忍不住兴奋地说「公司现在狂加班,打算继续扩大据点。」

搭上AI热潮,耐能营运开始起飞,作为一家紧邻高通总部的小新创,刘峻诚所研发的AI晶片强过谷歌,更被大厂关注,未来是否将是AI界的小黑马?就待时间检验。

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